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Aclaraciones de la Oficina Europea de Patentes

La EPO clarifica la patentabilidad del Software

En su esfuerzo por explicar los criterios de patentabilidad y de actividad inventiva de las invenciones implementadas por ordenador, la Cámara Técnica de Recursos de la Oficina Europea de Patentes (EPO) se ha manifestado en una reciente decisión, con el objetivo de detener los crecientes intentos de protección de aspectos funcionales y de negocio en el ámbito de las invenciones de software.

Actualmente, una práctica habitual entre los solicitantes de este tipo de patentes consiste en argumentar que la interacción entre características técnicas básicas (tales como procesadores, memorias y pantallas) y características no técnicas (por ejemplo, datos o algoritmos específicos almacenados en un ordenador), puede constituir una invención patentable. Es exactamente la naturaleza de esta “interacción” lo que se describe en la reciente decisión T-1670/07 acerca de una solicitud de patente presentada por la empresa Nokia, donde la EPO advierte de que muchos de estos argumentos tradicionalmente presentados han de ser considerados como “falacias”.

Por una parte, la Cámara no se ha apartado de su doctrina de la “contribución técnica” como requisito necesario de las reivindicaciones, incluso en casos triviales en que se incluyen aspectos tales como procesadores o memorias para escapar de las exclusiones de materia patentable (por ejemplo, “software como tal” y “medios de presentación de información como tales”). Sin embargo, la decisión adoptada parece subir el listón en ciertos aspectos, en particular respecto a la especificación de la naturaleza de la interacción que se requiere entre las características técnicas y no técnicas de las invenciones. En este sentido, los solicitantes deben tomar nota de las “banderas rojas” planteadas por la EPO para las invenciones implementadas por ordenador. En particular, los siguientes tipos de reivindicaciones son consideradas como “sospechosas” por parte de la EPO:

  • Reivindicaciones redactadas de forma funcional en combinación con características técnicas que resulten triviales (tales como el hardware estándar conocido), especialmente cuando la patente no especifica la forma (es decir, de qué forma técnica) en que el hardware convencional se modifica en el contexto de la invención.
  • Reivindicaciones sobre características que proporcionan ventajas abstractas, tales como una "mayor flexibilidad", "personalización", "individualización", “optimización”, etc.
  • Reivindicaciones que proporcionan un efecto o resultado técnico en función de la reacción del usuario de la invención.
  • Reivindicaciones que se refieran a conceptos conductuales humanos habituales, como por ejemplo ir al banco o realizar compras.

Para más información, es posible descargar la decisión de la EPO aqui

Modificaciones de las reglas de las patentes divisionales

La EPO ha vuelto a modificar las reglas referentes a las solicitudes divisionales. A partir del 1 de abril de 2014, se podrán presentar solicitudes divisionales en cualquier momento siempre que la patente madre esté en tramitación, es decir, que no esté ni abandonada ni concedida. Una de las novedades es que la solicitud de las divisionales estará sujeta a una tasa adicional que será creciente en función del número de generaciones de divisionales

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