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El Tribunal General en su decisión T-411/14 ha rechazado la solicitud de marca tridimensional de Coca-Cola de una botella sin estrías

A pesar de que Coca-Cola presentó una encuesta que demostraba que el signo en cuestión había adquirido carácter distintivo por el uso en toda la UE con respecto a una parte significativa del público pertinente (desde un mínimo de 48% en Polonia y un 79% en España), la decisión del Tribunal ha confirmado que dichos estudios no fueron capaces de demostrar que la marca solicitada había adquirido carácter distintivo en toda la Unión Europea con respecto a una parte significativa del público interesado. La encuesta se llevó a cabo en 10 Estados Miembros (Dinamarca, Alemania, Estonia, Grecia, España, Francia, Italia, Polonia, Portugal y el Reino Unido) y aunque, efectivamente, los resultados revelan que en esos 10 países había distintividad adquirida por el uso, sin embargo, el Tribunal considera, al igual que la OAMI que esos resultados no pueden ser extrapolados a los restantes 17 Estados Miembros (eran 27 miembros en la UE en el momento de la solicitud).

El fallo es otra advertencia sobre el valor de datos de la encuesta en los procedimientos de marca. Si se van a realizar encuestas, estas deben demostrar el carácter distintivo en toda la Unión Europea.

Aun admitiendo que Coca-Cola había hecho una considerable inversión en publicidad y que las cifras de ventas eran muy altas, el Tribunal, confirmando la decisión de la OAMI, consideró que las pruebas, en su conjunto, eran insuficientes y poco convincentes en cuanto a la percepción real del público pertinente de la solicitud de marca comunitaria.

Parece que quienes quieran alegar distintividad adquirida por el uso van a tener aún más dificultades (y gastos), si cabe, de generalizarse la exigencia de la prueba en todos y cada uno de los Estados Miembros. 

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